Of Human Bondage Karya W Somerset Maugham – Dalam Aspects of the Novel, EM Forster menulis: “Ujian akhir sebuah novel akan menjadi perhatian kita terhadapnya, karena ini adalah ujian teman-teman kita, hal lain yang tidak dapat kita definisikan.” Dia mungkin telah menulis tentang karya W Somerset Maugham, Of Human Bondage. Untuk pembaca bahasa Inggris, ini adalah Bildungsroman yang sebagian besar pertama kali kita temui sebagai remaja. Ia mendapatkan tempatnya dalam daftar ini untuk ekonomi yang tegang dari narasinya yang gelap, seringkali lebih kejam daripada gayanya (biasa saja) atau kemanusiaannya (tersiksa). Potret Maugham yang tak terlupakan dari Philip Carey adalah potret yang biasanya ditelan remaja seperti pecandu, terutama karena Maugham menuangkan begitu banyak dirinya ke dalam alur novel dan protagonisnya yang simpatik dan aneh. Mungkin tidak sejak David Copperfield, inspirasi yang jelas (No 15 dalam seri ini), memiliki seorang penulis Inggris menambang hidupnya sendiri secara eksplisit atau kejam.

Philip Carey adalah anak yatim yang lapar akan cinta dan pengalaman. Seperti Maugham, yang adalah seorang homoseksual dengan gagap yang buruk, ia menderita kelainan bentuk yang melumpuhkan, kaki klub. Dibesarkan oleh paman pendetanya, bocah itu dipenjarakan dalam kehidupan pendeta Victoria akhir memimpikan pembebasannya dari perbudakan, dan berdoa kepada Tuhan yang acuh tak acuh untuk menyembuhkan cacatnya. Setelah melalui pengamatan ketat melalui sekolah asrama, Philip melarikan diri untuk belajar di Heidelberg, menikmati mantra singkat sebagai seniman yang berjuang tetapi gagal di Paris, dan kemudian kembali ke rumah. Sekarang mulailah bagian yang paling pedih dan berkesan dari novel itu, kisah keputusasaan Carey dengan Mildred, seorang pelayan.

Maugham adalah seorang homoseksual yang membenci diri sendiri, dan fotonya tentang Mildred sebagai objek cinta Philip mencerminkan cobaan seorang lelaki gay muda setelah kasus Oscar Wilde. Mildred adalah “seperti anak laki-laki”, vulgar dan menghina kekasihnya yang cacat. Dia sering mengkhianatinya, pergi dengan teman pria lain, mencuri darinya, dan mencemooh seksualitasnya. Kisah mereka sedih, sesekali tidak aktif, di mana dia hamil oleh pria lain, sementara Philip tetap terobsesi dalam cinta. Akhirnya, setelah krisis mengerikan di mana Mildred menghancurkan apartemennya dan merobek-robek pakaiannya, dia pergi untuk menjadi pelacur Avenue Shaftesbury. Baru pada saat itulah Philip menyadari bahwa dia tidak lagi mencintainya. Dia lolos dari mantranya tepat pada waktunya untuk menebus dirinya, dan menikahi seorang gadis bernama Sally, sebuah kesimpulan sentimental yang tidak sesuai dengan kejujuran biadab yang meresap ke jantung novel.

Of Human Bondage awalnya disebut Temperamen Artistik Stephen Carey, kemudian Beauty from the Ash, sebuah kutipan dari Yesaya. Ketika Maugham mengetahui bahwa gelar ini telah digunakan, ia meminjam judul terakhirnya dari salah satu buku dalam Etika Spinoza. Itu diterbitkan di Inggris oleh William Heinemann pada 13 Agustus 1915, selama annus mirabilis untuk fiksi Inggris. Seri ini telah mendaftar entri untuk The Good Soldier, The Thirty-Nine Steps dan The Rainbow. Dari daftar panjang judul yang diterbitkan tahun itu, saya juga mengecualikan beberapa nama besar lainnya: Woolf’s The Voyage Out, Wodehouse’s Psmith Journalist, dan Conrad’s Victory. Situs Poker Online

Sejarah novel ini menarik. Maugham pertama kali menulis naskah yang akan menjadi Of Human Bondage ketika dia berusia 23, baru saja mengambil gelar medis setelah lima tahun di St Thomas’s. Dia mengirimkannya ke Fisher Unwin yang, ketika dia masih mahasiswa kedokteran, telah menerbitkan novel pertamanya Liza of Lambeth untuk beberapa pujian. Maugham meminta uang muka sebesar £ 100, tetapi ditolak. “Ditolak,” tulisnya kemudian, “Aku menyimpan naskah itu.” Dia beralih ke menulis untuk teater, di mana dia menikmati kesuksesan besar. Aku segera ditetapkan sebagai dramawan paling populer saat itu, tulisnya, daripada aku mulai sekali lagi terobsesi oleh ingatan yang berkepanjangan tentang kehidupan masa laluku.

Namun, Maugham bersusah payah untuk bersikeras bahwa ini “bukan autobiografi, tetapi novel otobiografi”. Singkatnya, itu adalah gabungan fakta dan fiksi, dibumbui dengan emosinya sendiri, bahkan ketika beberapa insiden dipinjam dari tempat lain. Apa pun proses komposisinya, ia memuaskan pengarangnya. Saya mendapati diri saya bebas dari rasa sakit dan ingatan tidak bahagia yang telah menyiksa saya, tulisnya kemudian.

Maugham selalu kritis terhadap diri sendiri. “Aku tahu aku tidak memiliki kualitas lirik,” dia pernah menulis. Aku punya kosakata kecil dan tidak ada usaha yang bisa kulakukan untuk memperbesarnya, sangat berguna bagiku. Aku hanya memiliki sedikit karunia metafora; perumpamaan yang asli dan mencolok jarang terjadi pada diriku. Tetapi dia memang memiliki bakat naluriah untuk bercerita. Banyak yang akan mengatakan bahwa cerita pendeknya mewujudkan karya terbaiknya, dan ia tetap menjadi tokoh penting dalam lanskap sastra awal abad ke-20. Meskipun reputasi mantan Maugham telah menjadi agak dikalahkan, Of Human Bondage masih dapat disebut sebagai karya agungnya, klasik Inggris abad ke-20 dengan pengikut yang setia.