The End of the Affair Karya Graham Greene – Ada banyak Greenes, dan hampir semuanya – penulis thriller (The Third Man), penghibur (Our Man in Havana), novelis politik kontemporer (The Quiet American), polemikis (The Comedians) dan penulis agama yang serius (The Power and the Glory) – patut dipertimbangkan dalam seri ini. Saya telah memilih The End of the Affair karena mengaburkan garis yang ia tarik antara “hiburan” dan pekerjaannya yang lebih serius. Novel ini berutang inspirasi kepada konvensi fiksi romantis sementara pada saat yang sama melampaui genre. Yang terpenting, ini berasal dari tahun-tahun terbaik Greene, usia penghematan pascaperang yang juga memelihara penulis sebelumnya (No 70) dalam seri ini, George Orwell.

Terletak di Clapham selama blitz (sebelum perang, Greene memiliki sebuah rumah di Clapham), itu adalah kisah perzinahan. Maurice Bendrix, seorang novelis tingkat dua, ingin menulis tentang seorang pegawai negeri, dan berkenalan dengan istri tetangganya, Sarah. Mereka jatuh cinta dan berselingkuh dengan kecemburuannya dan rasa bersalahnya. Ketika Bendrix hampir terbunuh oleh bom (rumah Greene sama-sama hancur selama blitz), majikannya tiba-tiba memutuskan hubungan. Hanya dalam retrospeksi akan makna tindakan penolakan yang tidak dapat dijelaskan ini menjadi jelas.

Dua tahun berlalu. Suami Sarah, Henry, yang tidak mengetahui perselingkuhannya, mendekati Bendrix tentang perselingkuhan istrinya dengan “orang ketiga”. Penasaran, novelis itu mempekerjakan seorang detektif swasta untuk menyelidiki. Setelah mengatakan, pada awalnya, bahwa “sebuah cerita tidak memiliki awal atau akhir”, Greene sekarang menggunakan campuran pusing flashback, aliran kesadaran dan narasi konvensional, sebagian berdasarkan buku harian Sarah, untuk menceritakan bagaimana dia, setelah berdoa untuk sebuah keajaiban, “menangkap kepercayaan seperti penyakit”, dan kemudian mati. “Orang ketiga”, sosok berulang dengan Greene, ternyata adalah Tuhan, untuk siapa Sarah telah menjadi “seorang pengantin dalam Kristus”. Unsur supranatural dan Katolik Roma dari plot ini tidak cocok, tetapi potret London pada masa perang, dan penderitaan dua orang yang terjebak dalam hubungan cinta terlarang, tetap menarik. DominoQQ

Catatan Pada Teks

Petunjuk terbaik untuk pengangkutan emosional yang dilakukan oleh The End of the Affair mungkin dapat ditemukan di halaman dedikasi yang berbeda. Edisi bahasa Inggris, diterbitkan oleh William Heinemann pada bulan September 1951, bertuliskan “To C”. Tapi edisi Amerika, apalagi samar, berbunyi “Untuk Catherine dengan cinta”. Catherine Walston, istri rekan Buruh Harry Walston, telah secara eksplisit menjadi nyonya Greene selama beberapa tahun, dalam hubungan yang menyiksa semua pihak. Hanya sedikit wanita yang pernah menyentuh Greene sedalam-dalamnya, dan novelnya menjadi catatan menyedihkan tentang hubungan mereka yang akhirnya hancur. “Itu,” tulis Norman Sherry dalam biografi tiga volume yang sangat tidak memuaskan, “perselingkuhan dengan proporsi yang berbahaya”, dan salah satunya, seperti novel, dengan rasa bersalah Katolik.

The End of the Affair adalah novel Greene keempat dan terakhir dengan dimensi Katolik Roma yang terang-terangan. (Yang lain adalah Brighton Rock, The Power dan Glory dan The Heart of the Matter.) Sekitar setahun setelah penerbitannya, Greene mengatakan kepada Evelyn Waugh bahwa ia ingin menulis sebuah novel politik. Akan menyenangkan untuk berurusan dengan politik, katanya, “dan tidak selalu menulis tentang Tuhan”. Tanggapan Waugh sangat tajam dan praktis. “Saya tidak akan berhenti menulis tentang Tuhan pada tahap ini jika saya adalah Anda,” jawabnya. Itu akan seperti PG Wodehouse menjatuhkan Jeeves di tengah-tengah seri Wooster.

Ulasan mengenai Waugh tentang The End of the Affair pada tanggal 6 September 1951 di majalah Month berdiri dengan baik dalam ujian waktu. Dalam novel barunya, menulis Waugh, “Mr Greene telah memilih bentuk kontemporer lain, drama domestik, romantis dari jenis Brief Encounter, dan telah mengubah itu dengan caranya sendiri yang tak ada bandingannya.” Waugh menambahkan bahwa kisah itu “sangat indah dan mengharukan”.

Ini, mungkin, menjelaskan daya tariknya yang berkelanjutan. Novel ini telah difilmkan dua kali (pada tahun 1955 dan 1999). William Golding, yang belum muncul dalam seri ini, mengabaikan agama dan secara akurat menggambarkan Greene sebagai “penulis catatan akhir kesadaran dan kecemasan pria abad ke-20”.