The Line of Beauty Karya Alan Hollinghurst – Beberapa halaman dalam novel Alan Hollinghurst, sesuatu yang luar biasa terjadi. Pahlawan gay, Nick Guest, sedang dalam perjalanan menuju kencan buta tetapi dihalangi oleh putri tuan tanah, seorang neurotik yang sangat kuat dengan sejarah melukai diri sendiri. Dengan cerdas mengambil kendali atas situasi, Nick membebaskannya dari isi laci alat makan, dan dengan sopan memegang tangannya sampai dia tenang. Adegan yang menyentuh ini tidak mungkin terjadi di salah satu buku Hollinghurst sebelumnya: pertama karena hanya ada sedikit wanita di dalamnya; dan kedua karena tidak ada yang diizinkan untuk menghalangi penggalan seks gay.

Novel debut Hollinghurst, The Swimming Pool Library (1988), dipuji karena perpaduan gaya sastra tinggi dan seks sewaannya yang mengejutkan, dan disajikan pukat pembuka yang membuka mata melalui adegan gay London, dari klub swasta hingga toilet umum, di nada singkat dari Henry James zaman akhir. The Line of Beauty bukan sekuel seperti itu, tetapi mengambil di mana narasi sebelumnya terputus, pada Agustus 1983: “musim panas terakhir dari jenisnya yang pernah ada”.

Jika The Swimming Pool Library adalah novel pesta, The Line of Beauty berurusan dengan mabuk yang tak terhindarkan. Aids bahkan tidak pernah disinggung dalam novel sebelumnya; di sini ia menutupi narasi. Dan para pembaca yang mengagumi gaya Holling-hurst tetapi lelah dengan gairah seksnya (bahkan Gay Times mengutuk bagian-bagian erotis dari buku sebelumnya sebagai “egois” dan “membosankan”) akan senang menemukan itu adalah karya bernuansa sosial dan bukan dari urgensi seksual. Dan untuk sekali ini, konteks politik yang lebih luas dianut alih-alih diabaikan – tidak hanya Ny. Thatcher pengaruh yang luas di seluruh, ia bahkan menempatkan dalam penampilan pribadi.

Meskipun buku ini membutuhkan waktu untuk mengeksplorasi obsesi utama Hollinghurst dengan Eros dan estetika, tema utamanya adalah iklim kesuksesan yang memukau di antara Tories yang kaya di antara kemenangan pemilihan tahun 1983 dan 1987. “Tahun 80-an sedang berlangsung selamanya,” menyatakan satu karakter dengan riang, sementara seorang pegawai negeri yang melayani diri sendiri menyimpulkan suasana di Whitehall: “Ekonomi hancur, tidak ada yang mendapat pekerjaan, dan kami hanya tidak peduli, itu adalah kebahagiaan.”

Gerald Fedden baru saja memasuki Parlemen, dengan anggapan hangat sebagai bahan menteri, dan bertekad untuk memenuhi dua ambisi politik utama – untuk memiliki kesamaan yang mirip dengan Meludah Gambar dan menjadi tuan rumah bagi Nyonya di rumah untuk makan malam. Jatuhnya Gerald yang menghina menghalangi boneka itu, tetapi kunjungan PM adalah puncak karirnya. Ini juga salah satu dari beberapa set-potongan sosial yang luar biasa dalam buku ini, ketika, setelah menggoda pembaca dengan berbagai petunjuk dan pandangan sekilas, Hollinghurst akhirnya mengantarnya mengenakan jaket bersulam yang mewah, yang mendorong putri pemberontak Gerald untuk dengan tegas mengatakan bahwa “dia terlihat seperti penyanyi country dan barat “.

The Line of Beauty adalah novel tentang pertemuan-pertemuan penting dan bukan tindakan pendorong, dan dalam situasi ini Hollinghurst terbukti menjadi salah satu pengamat paling tajam dari kelompok sosial istimewa sejak Anthony Powell. Mungkin itu sebagai penghormatan kepada A Dance to the Music of Time bahwa ia memanggil narator ambientenya Nick, sementara nama keluarga Tamu menyinggung status ambigunya sebagai interloper yang ditoleransi – teman Oxford dari putra Feddens, yang menyewa kamar di rumah keluarga Notting Hill.

Terlepas dari kenyataan bahwa Feddens menyelenggarakan resital pribadi di ruang tamu dan mempertahankan Guardi di atas rak perapian, mereka pada dasarnya adalah filistin, yang menganggap seni sebagai sarana kemajuan sosial. Sementara itu, Nick adalah estetikus yang tidak terikat yang mencari jalan keluar untuk kepekaannya. Pada awalnya ia membuat kemajuan setengah hati pada tesis tentang Henry James, tetapi kemudian ia melayang ke orbit, dan kamar tidur, dari Wani Ouradi, pewaris Lebanon yang glamor untuk kekayaan supermarket, dengan siapa ia merumuskan rencana yang tidak jelas untuk mendirikan sebuah perusahaan produksi . Rumus Bandar Ceme

Dengan pretensi yang khas, Nick mengambil nama perusahaan, Ogee, dari kurva ganda berliku yang dikutip oleh Hogarth sebagai “garis kecantikan”, meskipun contoh favorit Nick tentang bentuk di alam adalah titik di mana punggung bawah seorang pria membelah diri ke pantatnya. . Tidak mengherankan, usaha itu gagal menginspirasi banyak kepercayaan pada orang tuanya, yang baginya “menjadi semacam penasihat seni di majalah yang tidak ada sama tidak jelas dan tidak memuaskannya dengan menjadi gay”. Juga tidak mengesankan penjamin emisi utama, ayah Wani, seorang pedagang kelontong Lebanon yang sangat vulgar yang dengan sengaja salah menyebut kata itu sebagai “pesta”.

Organisasi Ogee sebenarnya tidak lebih dari gangguan anak laki-laki kaya – sebagian perusahaan produksi, sebagian penerbit, tetapi benar-benar tidak lebih dari alasan samar bagi para direkturnya untuk mengumpulkan sejumlah besar kokain. Jika novel Hollinghurst sebelumnya, The Spell (1998), adalah kisah yang agak memalukan dari parit terakhir, setengah baya dengan ekstasi, The Line of Beauty adalah perayaan asam dari obat yang membuat ekonomi terus booming: “Nick menyukai etiket benda itu, pemotongan dengan kartu kredit, pengesahan kertas gulung, prosedurnya sopan dan kering, ‘semua dilakukan dengan uang’, seperti kata Wani. “

Sayangnya, glamor terlarang dari adegan-adegan ini memudar secepat obat itu sendiri, ke titik di mana dengusan tak henti-hentinya mengambil alih dari seks sebagai elemen berulang yang paling mekanis dari tulisan Hollinghurst. Dan ketika dia berkesempatan menulis tentang narkoba dan seks bersama, hasilnya mengerikan: “Tristao membungkuk untuk mendengkur dialognya, dan Wani merasakan kemaluannya dan Nick merasakan pantatnya” adalah kalimat yang sama miskinnya seperti yang akan Anda temukan dalam novel, sastra apa pun atau sebaliknya.

Tapi The Line of Beauty adalah buku yang panjang, dan bahkan jika Anda melewatkan seks dan mendengus, masih banyak yang bisa dinikmati. Untuk pertama kalinya, ada perasaan yang jelas bahwa Hollinghurst telah memperluas kekuatannya untuk menciptakan alam semesta alih-alih sebuah klik; dan meskipun mengadopsi perspektif yang sangat istimewa, novel ini memiliki luas yang cukup untuk membangkitkan spektrum sosial penuh Inggris tahun 1980-an – gay dan lurus, kaya dan miskin. Ogee ogee ogee, oi oi oi.